久违的刚果笔记本电脑可能会揭示树木如何应对气候变化

时间:2019-08-01
作者:索旺沌

在一个摇摇欲坠的刚果研究站发现的腐朽笔记本的缓存提供了意想不到的证据,可以帮助解决一个关键难题 - 预测植被如何应对气候变化。

20世纪30年代的树木生长数据的宝库是由生物学家Koen Hufkens在Yangambi生物站的一座倒塌建筑中发现的,该生物站曾是非洲领先的森林和农业研究机构。 结合其他记录,恢复的数据使Hufkens能够改进对森林健康状况的预测。

比利时根特大学的Hufkens大约五年前开始研究刚果盆地。 他曾计划在Yangambi安装一个名为碳通量塔的高科技监测站。 这些仪器对于观察植物对气候变化的响应方式是必不可少的,并已成为研究北美和欧洲森林的标准装备,以及亚马逊地区的少数几个地点。

刚果森林等丛林在控制全球变暖速度方面 ; 植被吸收了我们从排气管和烟囱喷出的约 。 科学家认为,大部分 ,刚果的树木仅隔离2500亿吨。

但研究表明热带碳汇正在步履蹒跚。 这意味着二氧化碳在大气中会更快地积聚,温度会更快地升高。

科学家们正在努力更好地了解热带森林如何应对降雨变化。 刚果森林面积仅次于 ,特别难以研究。 基础设施薄弱,政府不稳定和内战阻碍了系统研究。 但是了解刚果很重要 - 它看起来很干燥,很难说它在干燥的气候中会如何表现。

来自刚果民主共和国扬巴尼的刚果河。
来自刚果民主共和国扬巴尼的刚果河。 照片:Axel Fassio / Cifor

Hufkens被一个研究团队雇用来安装刚果盆地的第一座塔楼,但该项目很快耗尽了资金。 Hufkens毫不气馁地寻找其他方法来研究森林如何应对降雨变化。 一位同事提到了上世纪中叶被忽视的笔记本,仍然在Yangambi的植物标本馆的架子上。

2013年,Hufkens飞往Yangambi并制作旧笔记本和年度摘要的副本。 他及时赶到了。 植物标本馆的屋顶正在塌陷,文件已经暴露在持续不断的降雨中,留下了水渍。 啮齿动物啃了一些。

但是Hufkens很高兴。 该系列包含了1937年至1958年间每年对2000棵树木进行的观察。技术人员一丝不苟地注意到树木开花,结果,落果和落叶。

存档是一个宝藏,但存在严重问题。 手写符号无法轻易数字化以进行统计分析。 需要将多达100,000个观测值繁琐地转录到电子表格中。 Hufkens估计他需要一整年的时间,比他的工作时间更长。

2015年,Hufkens偶然发现了 ,这是一个招募在线志愿者的网站,帮助科学家完成研究经常需要的必要但乏味的任务。 通过该网站,150万名志愿者帮助对星系进行分类,转录旧船日志并通过他们的吸虫识别个体鲸鱼。

Hufkens将他在Yangambi制作的扫描数字化切成数千张火柴盒大小的照片,每张照片都包含一棵树上一年的信息。 志愿者一次检查了一张照片。 只需几秒钟,他们就可以将视觉信息转录成一种形式,以后可以将其组合成一个完整的数据集。 每次访问大约有8,000名志愿者平均工作90秒,可能是在公共汽车上班或在电视广告中。

位于刚果民主共和国扬巴尼的Inera总部的笔记本库。
位于刚果民主共和国扬巴尼的Inera总部的笔记本库。 照片:Axel Fassio / Cifor

这些匿名助手总共贡献了相当于三年的全职工作。 Hufkens对10名不同的志愿者进行了10次处理。 他们增加了所需的工作量,但将错误率降低到接近零。

在短短一年多的时间里,虚拟团队在去年三月完成了大量收集工作,Hufkens现在将树木行为与Yangambi的天气记录联系起来。

欧盟最近批准了一项补助金,最终在Yangambi建立了渴望的通量塔,但研究人员需要数年才能收集到足够的数据来得出任何结论。 然而,依靠陌生人的善意,Hufkens已经很难预测刚果森林的未来。

  • 这个故事于2017年9月25日更新,以纠正数字错误。 刚果森林的树木每年不吸收2500亿吨碳; 这是木材中储存的碳量。
  • 报告的这个故事部分得到了普利策危机报告中心和整个系统基金会的支持。